Le Freeride World Tour : la compétition de ski freeride

Le Freeride World Tour : la compétition de ski freeride

Alexis - auteur de l'article
Rédigé par Alexis Blondin
dernière mise à jour le 22 avril 2024

Le Freeride World est la plus importante compétition de ski freeride. Elle regroupe les meilleurs skieurs du moment au cours d’une série de compétitions dans différents pays autour du monde. Le meilleur skieur au classement général remporte le titre de champion du monde de ski freeride. Les moins bien classés descendent d’une « division » et laissent leur place aux meilleurs de la division inférieure.

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C’est quoi une compétition de ski freeride ?

Une compétition de ski freeride a lieu dans un terrain accidenté et non damé. Les skieurs choisissent librement une ligne qui relie la porte de départ à la porte d’arrivée (qui sont matérialisées par des portes). Ils seront jugés et notés sur l’ensemble de leur descente. Il n’y a pas de chronomètre ou de passage imposé.

Sécurité avant tout !

Le terrain où a lieu la compétition est sécurisé par des pisteurs / artificiers qui évaluent la stabilité du manteau neigeux avant que les compétiteurs se lancent. Pendant la compétition, il y a des secouristes et des moyens médicaux suffisant pour intervenir rapidement en cas d’accident.

Les meilleurs casques pour le ski freeride
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Les débuts des compétitions de ski freeride

Le ski freeride est né de la volonté des skieurs de sortir des pistes et d’explorer des zones montagneuses, réputées, dangereuses et difficiles. C’était avant tout une recherche de liberté et d’affranchissement des règles. Alors créer une compétition et établir un classement pour une discipline qui a pour philosophie de supprimer tout règlement ou ordre est contradictoire.

Malgré tout, sous l’impulsion d’acteurs de l’industrie du ski et autres sponsors intéressés par l’image du ski freeride; il est décidé de créer une puis deux tournées de freeride : le World Tour IFSA (le tour historique) à l’origine soutenu par Subaru et le Freeride World Tour soutenu par Nissan (puis par Swatch).

Par la suite, il a été décidé de ne garder qu’un seul des deux tours pour plus de lisibilité et de cohérence et aussi certainement par soucis financiers. Aujourd’hui c’est le Freeride World Tour (ou FWT) qui est la seule compétition de ski freeride.

Fonctionnement du Freeride World Tour

Le Freeride World Tour se déroule chaque hiver en plusieurs étapes (de 4 à 6 étapes selon les années).
Au cours de chaque étape qui ont lieu dans des lieux différents, les skieurs sont notés selon plusieurs critères prédéfinis. Il y a donc un classement pour chaque étape et un classement général de la saison en cours.

À noter que le Freeride World Tour ne concerne pas uniquement les skieurs, voici les différentes catégories :

La dernière étape : Le Bec des rosses de Verbier

Aussi appelée l’Xtreme de Verbier. La dernière étape du Freeride World Tour a toujours lieu (jusqu’à présent) à Verbier en Suisse. C’est une étape prestigieuse par la difficulté du terrain, par son historique et ses vainqueurs de renoms et enfin, car elle détermine souvent le grand vainqueur du tour.

Pour accéder à cette dernière étape de Verbier, seulement les 12 premiers skieurs du classement général établi juste avant cette étape, sont conviés à y participer.

Saut de barre rocheuse pendant le freeride world tour.
Une des barres rocheuses de l’étape de Verbier

Les critères de jugement

Cette compétition est basée uniquement sur une note de jugement. Le parcours n’est pas chronométré, il n’y a pas de passage obligatoire ou de trajectoire à respecter. Le skieur est totalement libre de choisir sa « ligne ». Il peut jouer la carte de la sécurité et descendre uniquement dans des passages peu exigeants. Ou il peut emprunter des couloirs, des sauts de barre rocheuse, ou exécuter des figures.

Il y a 6 critères de jugement établis :

L’ensemble de ces critères permettent aux juges d’établir une note finale sur 100 points.

Le système de qualification pour le Freeride World Tour

Le système de qualification est assez simple, mais les points attribués aux skieurs suivent une logique plus complexe.

Pour accéder au Freeride World Tour, les skieurs doivent se qualifier en participant pendant la saison précédente au Freeride World Qualifier (ou FWQ). Le FWQ est comme la seconde division du FWT. Les étapes du FWQ sont ouvertes à tous. Certaines étapes rapportent plus de points que d’autres.
À la fin de la saison les trois meilleurs de chaque catégorie (ski hommes, ski femmes, snowboard hommes, snowboard femmes) sont automatiquement qualifiés pour le Freeride World Tour de la saison suivante.

Ainsi les 3 moins bien classés du FWT disparaissent du FWT suivant au profit des petits nouveaux du FWQ.

Les Wildcards

Le Freeride World Qualifier n’est pas le seul moyen de participer au Freeride World Tour. Certains skieurs peuvent obtenir une wildcard, un laissez-passer fourni directement par les organisateurs. Cela leur permet de participer sans passer par les qualifications. Parmi les plus connus à avoir bénéficié d’une wildcard, on peut citer Candide Thovex ou Tanner Hall.

Les skieurs emblématiques du ski freeride

La discipline du ski freeride est plus ancienne que les compétitions de ski freeride. Certains des meilleurs skieurs ne participent pas au Freeride World Tour.

On peut quand même retenir quelques noms importants qui ont marqué l’histoire de cette discipline. Notamment, Sebastien Michaud, célèbre pour ces back flips gigantesques, Candide Thovex pour remporter la première année de sa participation la tournée, Loïc Collomb Patton pour avoir remporté deux fois la tournée, Léo Slemett pour remporter le tour à tout juste 20 ans, ou encore Mickaël Bimboes pour avoir remporté l’Extrême de Verbier.

Les massifs et les régions les plus visités

Le Freeride World Tour a lieu pendant l’hiver de l’hémisphère Nord. Les lieux les plus souvent visités sont donc l’Europe et l’Amérique du Nord. Il y a aussi plus récemment des étapes qui ont lieu au Japon et même parfois en Alaska. De fait, l’Amérique du Sud et la Nouvelle-Zélande sont exclues pour le moment du tour, car il n’y a pas de neige à cette période.

Les vainqueurs du Freeride World Tour

Résultats Freeride World Tour 2021 Hommes

PositionRiderPaysPoints
1Kristofer TurdellSuède31720
2Ross TesterUSA30800
3Carl Regnér ErikssonSuède24320
4Wadeck GorakFrance24240
5Reine BarkeredSuède23860
6Andrew PollardUSA23400
7Aymar NavarroEspagne23000
8Maël OllivierFrance21700
9Blake MarshallN. Zélande20360
10Isaac FreelandUSA18000

Résultats Freeride World Tour 2021 Femmes

PositionRiderPaysPoints
1Elisabeth GerritzenSuisse27620
2Hedvig WesselNorvège27600
3Zuzanna WitychPologne22800
4Juliette WillmannFrance20915
5Tracy ChubbUSA18945

Résultats Freeride World Tour 2020 Hommes

PositionRiderPaysPoints
1Isaac FreelandUSA24160
2Kristofer TurdellSuède21720
3Andrew PollardUSA21120
4Craig MurrayN. Zélande20720
5Hank BilousN. Zélande20240
6Blake MarshallN. Zélande19280
7Reine BarkeredSuède18000
8Carl Regnér ErikssonSuède17820
9Drew TabkeUSA16820
10Carl RenvallSuisse16740

Résultats Freeride World Tour 2020 Femmes

PositionRiderPaysPoints
1Arianna TricomiFrance24000
2Hedvig WesselNorvège20405
3Jaclyn PaasoUSA16400
4Jessica HotterN. Zélande15110
5Elisabeth GerritzenSuisse14700

Qui organise le Freeride World Tour ?

C’est FWT Management SA. L’entreprise suisse, basée à Verbier, est responsable de gérer et organiser l’ensemble de la compétition :

FWT Management SA gère des événements freeride depuis 1996. Elle fait aussi en sorte de maintenir un certain attrait sportif autour de la discipline, en soutenant des événements de qualification et des compétitions pour les jeunes talents grâce au Freeride World Qualifier et le Freeride Junior Tour.

La FIS rachète le FWT

La FIS a officiellement acquis le Freeride World Tour fin 2022. C’était une annonce inattendue mais qui révèle la volonté de la Féderation Internationale de Ski (FIS) d’élargir sa sphère d’influence, et de ne pas laisser échapper des disciplines comme le freeride qui ont un fort potentiel médiatique.

Il pourrait aussi être intéressant pour la FIS d’ajouter à son catalogue le ski freeride pour pouvoir l’inscrire un jour comme discipline olympique. On sait combien les instances sont inquiètes du manque d’intérêt des jeunes vis-à -vis du ski. C’est donc une potentielle bonne opportunité pour la FIS de rester dans le « jeu » !

Où regarder le Freeride World Tour ?

Il est possible de suivre le Freeride World Tour sur le site officiel via un live streaming, sur la chaine officielle YouTube du FWT, sur certaines chaines de télévision sportives ou sur les réseaux sociaux pour du contenu court (images, vidéos courtes, résultats).

Site officiel FWT

Il est possible de regarder le Freeride World Tour en ligne et en direct sur le site officiel.

Les diffusions en direct sont proposées sur le site officiel, elles sont accompagnées de commentaires (en anglais) et du run de chaque athlète, avec un classement en direct.

Youtube channel du FWT

Une bonne alternative est de suivre les directs (ou rediffusion) sur la chaine Youtube officielle du FWT.

Le live proposé sur le site officiel est identique à ce qui est proposé sur YouTube.

Réseaux sociaux

Si vous ne pouvez pas ou ne voulez pas regarder le live du Freeride World Tour, vous pouvez suivre les mises à jour (en quasi-direct) sur les comptes Facebook, Instagram et Twitter du FWT.

  1. Facebook : facebook.com/FreerideWorldTour
  2. Instagram : instagram.com/freerideworldtour
  3. Twitter : twitter.com/FreerideWTour

Il y a souvent des images ou des courtes vidéos partagées rapidement après la fin d’un événement en direct. Les résultats sont souvent partagés en presque direct sur ces réseaux sociaux.

Chaines de télévision

Il arrive que certaines étapes soient diffusées en direct (ou en rediffusion) sur des chaines de télévision sportives. Ces mêmes chaines peuvent aussi proposer un live streaming sur le site web officiel.

Parmi les chaines de télé qui ont déjà diffusé le Freeride World Tour, on compte :

Évidemment, tout comme le foot et les sports majeurs, les droits de diffusion du Freeride World Tour et les chaînes disponibles peuvent changer d’une année à l’autre et d’un pays à l’autre.

Comment s’inscrire au Freeride World Tour Junior ?

Le Freeride World Tour Junior (ou Freeride Junior Tour) est réservé pour les jeunes skieurs et snowboardeurs âgés de 14 à 18 ans. Pour participer au FWT Junior, les athlètes doivent s’inscrire à des compétitions régionales et internationales de freeride réservées aux juniors, donc.

Pour s’inscrire vous pouvez vous rendre sur le site officiel (en anglais) : freerideworldtour.com/membership

Pour plus d’info sur le Freeride Junior Tour, vous pouvez aussi consulter la page Facebook dédiée.

Alexis - auteur de l'article
Contenu rédigé par
Alexis Blondin
Rédacteur & Éditeur
Je suis originaire des Alpes, instructeur ski CSIA Niveau 1 et passionné de montagne. J'ai participé à la Coupe de France de ski. Mon expertise s'étend de l'enseignement du ski à l'évaluation de matériel. En savoir plus
La dernière révision de ce contenu date du 22 avril 2024.

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