Les différents types de skis

Les différents types de skis

Alexis - auteur de l'article
Rédigé par Alexis Blondin
mis à jour le 5 mars 2024

Il existe beaucoup de types de skis et chacun à un usage bien spécifique en fonction de la pratique et du terrain. On les différencie par leurs caractéristiques uniques et la façon dont les skieurs les utilise : type de terrain, conditions de neige, moment de la saison.

Il faut aussi prendre en compte l’évolution de l’industrie du ski, les attentes des skieurs, l’évolution du marché du ski dans son ensemble. Les progrès technologiques et le jargon marketing des marques de skis introduit également des nouveaux termes, des nouvelles pratiques que je vais expliquer dans cet article.

Quels sont les différents types de skis ?

Illustration des différents types de ski
Illustration des différents types de ski les plus communs (liste non exhaustive)

Il existe plus de de disciplines de skis1 que de types de ski. Effectivement chaque discipline n’a pas forcément besoin d’un ski unique. Certains types de skis sont utilisables pour plusieurs disciplines.

Voir Sommaire

Skis alpins

Les types de skis de piste (ou skis alpins) sont évidemment les plus connus et les plus utilisés en station de ski. Ils regroupent l’ensemble des skis par opposition aux skis de fond (que j’aborderai plus tard). Il y a beaucoup de tailles de ski disponibles, à chaque fois adaptées à la pratique ou au gabarit du skieur.

Skis de piste

Les skis de piste sont les skis « classiques » pour la pratique du ski en station de ski. Ils sont adaptés pour des pistes damées, régulières et prévisibles. C’est en général le ski du débutant. Les skis de piste ou skis alpins classiques sont efficaces sur neige compacte donc, et permettent de faire des virages précis, et de pouvoir accélérer sur une belle neige préparée.

La plupart des skieurs qui aiment rester sur la piste, et ne sont pas enclins à s’aventurer sur les bords de piste ou en hors-piste seront satisfaits de cette gamme de skis.

Le carving

On peut aussi aborder le cas du ski « carving ». C’est une pratique qui se borne aux pistes de ski damées et bien entretenue. Le skieur cherche à exécuter des virages coupés, courts et proches du sol. À la recherche de sensation de vitesse, précision et proximité avec la neige. C’est une pratique réservée aux skieurs avancés voire experts.

skieur alpin sur une piste
Un skieur alpin sur une piste classique

Skis all mountain

Les skis all mountain sont des skis polyvalents qui se comportent bien sur piste mais aussi en bord de piste ou en hors-piste. Les skis all mountain ont des programmes spécifiques. Certaines gammes de skis sont 50% piste 50% hors-piste, d’autres 70% piste 30% hors-piste, etc.

Les marques de ski utilisent cette appellation « ski all mountain » qui signifie simplement skis polyvalents. Ils se comportent bien sûr tout type de neige sur piste. Et même s’aventurer occasionnellement en hors-piste.

types de ski
Profil d’une paire de skis all mountain • Crédit Photo : ridepark.com

Le passage des skis droits aux skis paraboliques

Il est important de mentionner le fait que les skis de piste ont connu une évolution de leur profil (aussi appelé lignes de coupe) à la fin des années 1990. En passant d’un aspect très rectiligne dit skis droits à des lignes de coupe dites paraboliques. Les skis paraboliques sont aujourd’hui la norme absolue, à tel point qu’on ne parle plus de skis droits versus skis paraboliques. Les skis paraboliques permettent notamment de déclencher des virages en exerçant moins de force, le ski alpin devient donc plus accessible pour les débutants, et demande moins d’effort pour les skieurs confirmés.

types de ski
Notez la différence de courbure des skis
skis alpins anciens
Skis alpins anciens longs et droits. Avec fixations rudimentaires et chaussures en cuir.

Skis freestyle / park

Les skis freestyle sont destinés à faire des sauts, prendre des rails, des boxes, bref, exploiter le snowpark. Ils ont une particularité bien visible, leur double spatule. Une spatule à l’avant et à l’arrière sur chaque ski. Ce qui permet de skier facilement en avant ou en arrière.

types de ski
Observez la double spatule permettant de skier en avant et en arrière
skieur freestyle faisant une figure
Une figure en ski freestyle
types de ski
Profil d’une paire de skis freestyle « twin-tip »

Les skis de bosses (moguls)

Le ski de bosses2 qui est aussi une discipline de ski freestyle se distingue très nettement par ces skis très spécifiques. Ils sont droits et n’ont en général pas de double spatule. Ce sont des skis réservés aux compétiteurs et par conséquent assez difficile à trouver en magasin.

Skis freeride ou skis de poudreuse

Les skis de poudreuse ou skis freeride sont en général plus larges et plus longs. Pour une bonne raison, leur plus grande surface permet une meilleure portance sur neige légère. On s’enfonce donc moins quand on skie dans la poudreuse. C’est donc plus facile et plus agréable.

types de ski
Les skis freeride sont plus longs et plus larges
skieur freeride sautant dans la neige poudreuse
Un skieur faisant du ski freeride
types de ski
Profil d’une paire de skis freeride. Notablement plus larges.

Skis alpins de compétition (slalom, descente)

Les skis de slalom ou de descente sont des skis bien spécifiques et réservés aux compétiteurs. Les skis de slalom3 sont très courts ce qui permet de changer très rapidement d’appui et d’être plus réactif.

Les skis de descente sont beaucoup plus longs ce qui permet de prendre de la vitesse et offre une bonne stabilité et une excellente accroche dans les longues courbes.

skieur faisant du slalom
Skieur dans un slalom
types de ski
Profil de skis racing plus courts et plus agressifs.

Skis de randonnée et freerando

On va plutôt parler de la pratique. Le ski de randonnée permet d’aller dans des zones non accessibles au ski alpin standard. Par l’ajout d’une peau de phoque, qui vient s’appliquer sous la semelle du ski à la montée, le skieur peut gravir facilement de grands dénivelés. Puis une fois au sommet de sa randonnée, il retire les peaux de phoques, bloque ses fixations en position ski alpin et peut descendre comme en ski de piste traditionnel. Il n’y a donc pas réellement de skis de randonnée. Car tout type de ski peut être monté pour faire de la randonnée. Il y a quand même des skis développés uniquement pour la randonnée par les grandes marques. Ils ont la particularité d’être très léger, et parfois d’avoir des encoches aux extrémités pour accrocher facilement les peaux de phoques.

types de ski
Profil d’une paire de skis de randonnée, largeur moyenne, poids léger.
skieur en randonnée
Skieur de randonnée en pleine montée équipé avec des peaux de phoque.

Skis nordiques ou skis de fond

Les skis de fond sont des skis qui n’ont pas grand-chose en commun avec les skis alpins. Si ce n’est qu’ils glissent sur la neige. Le ski de fond se pratique sans remontées mécaniques, dès lors il faut qu’ils assurent une nouvelle fonction : celle de pouvoir remonter les pentes de neige.

types de ski
Paire de skis de fond, plus longs et fins que les skis alpins. • Crédit Photo : ridepark.com

Skis de fond classique

Le ski de fond dit ski de classique ou encore ski alternatif (il y a plusieurs appellations pour cette même pratique) est un ski assez long, étroit et tout à fait droit. Sa particularité est d’avoir des écailles sous la semelle qui offre une accroche dès lors que le ski tente de glisser en arrière. Il glisse bien en avant, mais mord la neige si on tente de partir en arrière. On peut donc gravir des pentes facilement. Son profil très fin et long le rend assez difficile à manier en descente. Idéalement, commencez par du plat est une bonne idée pour découvrir le ski alternatif.

jambes de skieur de fond
Les talons décollés, skis très fins et droits, c’est le ski de fond.

Skis de skating

Les skis de skating (ou pas de patineur) sont en tout point semblables aux skis de fond classique. À une exception près et qui est de taille, la semelle n’a pas d’écailles. Les skis glissent donc en avant et en arrière. Le skating ressemble beaucoup au mouvement du patin à glace, en s’aidant en plus des bâtons. C’est une pratique (visuellement) plus dynamique que le ski classique.

skieur de skating en montée
Ski de skating, légère montée

Skis nordiques (ou skis de randonnée nordique)

Les skis nordiques4 sont des skis qui sont un peu plus larges que les skis de fond classiques. Cette pratique a pour but de faire du ski de façon légère en dehors de pistes et sur terrain accidenté. Il s’agit plus d’un ski d’évolution de terrain qu’un ski typé descente. Selon les modèles, il est possible d’appliquer une peau de phoque sur toute la longueur de la semelle ou sur une partie de celle-ci pour permettre d’adhérer à la montée. La descente se fera sans les peaux. C’est relativement comparable au ski de randonnée (alpin) à ceci prêt que le matériel est bien plus léger et que ces skis ne sont pas prévus pour aborder des descentes difficiles.

Testez vos connaissances en 9 questions. Prêt ?
Les différents types de skis

Quel type de ski est conçu pour les descentes sur pistes damées ?

Quel type de ski permet de skier loin des pistes traditionnelles ?

Quel type de ski est reconnu pour sa polyvalence sur piste et hors-piste ?

Lequel de ces skis est spécialement conçu pour la pratique du ski nordique sans remontée mécanique ?

Quel type de ski est idéal pour les skieurs aimant les figures et les sauts ?

Quel type de ski est optimisé pour la vitesse et les performances en compétition ?

Quel type de ski est conçu pour offrir une bonne portance en neige profonde ?

Quel type de ski combine les techniques du ski alpin et du ski nordique ?

Quel type de ski est préféré pour les longues distances en terrain varié, y compris montées et descentes ?

Les autres types de ski et planches à glisser

Le télémark

C’est un ski alpin avec la particularité d’avoir une fixation qui ne bloque pas le talon. En réalité le télémark est très proche de la pratique originelle du ski, apparue dans les pays nordiques. Le mouvement à la descente est donc une alternance de flexion de jambes à chaque virage. Les télémarkeurs aiment souvent à dire qu’ils font partis de la communauté des « talons libres » !

En effet, le télémark doit son nom à la région norvégienne de Telemark, où il a été popularisé au 19ème siècle par Sondre Norheim, un pionnier du ski moderne. La technique de descente en télémark se caractérise par une succession de virages fluides, réalisés grâce à une flexion profonde des jambes, appelée « pas du télémark » ou « genou fléchi ».

Les skis utilisés en télémark sont généralement similaires à ceux utilisés en ski alpin, bien qu’ils puissent être légèrement plus souples pour faciliter l’exécution des virages en « pas du télémark ».

Le monoski

Le monoski est comme deux skis qu’on aurait attachés ensemble. C’est donc une planche unique sur laquelle on retrouve des fixations de ski alpin. Cette pratique est apparue dans les années 1980 et s’est lentement essoufflée avec l’avènement des années 2000, de la naissance du snowboard (plus fun) et des nouveaux skis paraboliques.

La production de planches de monoskis est aujourd’hui totalement anecdotique, voire inexistante.

Les patinettes ou snowblades

Il s’agit de la version courte du ski alpin. Vraiment très courte. L’unique intérêt des patinettes5 (ou big foot) : un temps d’apprentissage quasi nul. Les inconvénients, les snowblades deviennent rapidement incontrôlables à moyenne vitesse, la stabilité est assez compliquée à maintenir.

Le snowboard (ou planche à neige)

Le snowboard6 est apparu dans les années 1980. Il s’agit d’une planche unique et plus large (tout comme le monoski) sur lequel les fixations sont montées en diagonal, pour reproduire la position du surfeur.

snowboarder faisant un grab
Un snowboardeur en plein saut

Le sqwal

Imaginez vous faire du snowboard sur une planche unique d’un ski assez large. Les pieds étant fixés sur la planche l’un devant l’autre. La particularité du sqwal : faire du carving.

Le snowscoot

Le snowscoot est un vélo auquel on a retiré les roues et on les a remplacés par des skis. Cette pratique est née dans les années 1990 et n’a jamais vraiment pris d’essor, sans pour autant disparaître.

différents skis

Les disciplines du ski7 et les différents types de skis existants sont donc intimement liés. Même si certaines disciplines ne requiert pas de skis spécifiques, le monde du ski reste en constante évolution. Les pratiques apparaissent, grandissent et parfois disparaissent.

En plus de cela, aujourd’hui le réchauffement climatique propose un challenge unique pour les pratiquants de ski et les disciplines du ski existantes. Elles vont devoir se réinventer ou s’adapter pour survivre à des temps très incertains, là-haut sur les montagnes.

Références & sources

  1. disciplines de skis
  2. ski de bosses
  3. skis de slalom
  4. skis nordiques
  5. patinettes
  6. snowboard
  7. Les disciplines du ski
Alexis - auteur de l'article
Contenu rédigé par
Alexis Blondin
Rédacteur & Éditeur
Je suis originaire des Alpes, instructeur ski CSIA Niveau 1 et passionné de montagne. J'ai participé à la Coupe de France de ski. Mon expertise s'étend de l'enseignement du ski à l'évaluation de matériel. En savoir plus

Vos commentaires et questions

Je tente de répondre à vos questions dans un délais de 24 heures.
  1. Skieur de 🔥
    Skieur de 🔥
    18 février 2024

    Et les snowblades dans tout ça hhhaaha 🤣🤣🤣

    1. Alexis
      Alexis Rédacteur
      18 février 2024

      Effectivement les snowblades et autres « patinettes » ou big foot auraient leur place dans cet article.
      Je tâcherai de les ajouter prochainement, car ils font aussi partie de l’histoire du « ski » !

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